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Barotrauma ótico: qué es, síntomas, causas y cómo prevenirlo

El barotrauma ótico es una condición médica que resulta de cambios rápidos en la presión atmosférica que afectan al cuerpo. Esta afección, aunque puede pasar desapercibida, puede surgir en situaciones tan diversas como la inmersión en el mar, o la práctica de deportes en altitudes elevadas.

La profesional Claudia Escobar, otorrinolaringologa de los Centros Médicos Colmédica, comparte las claves para entender esta condición médica, abordando desde sus causas, hasta las medidas preventivas que debes tener en cuenta para preservar tu salud auditiva. 

Qué es el barotrauma ótico

De acuerdo con la doctora Escobar, el barotrauma ótico es una afección auditiva originada por un desequilibrio entre la presión del aire en el oído medio y la del entorno externo. Este desajuste se causa debido a la incapacidad que tiene la trompa de Eustaquio (órgano que regula la presión del oído alrededor del tímpano) de equilibrar eficazmente dichas presiones.

Es así como, en diferentes ocasiones, la presencia de condiciones nasales agudas o crónicas puede propiciar el desarrollo de esta patología. Episodios gripales, rinitis alérgica exacerbada, desviación del septum nasal, hipertrofia severa de los cornetes inferiores, sinusitis aguda o crónica, patologías crónicas del oído medio, inmadurez de la trompa de Eustaquio en niños, o alteraciones funcionales de la misma, pueden contribuir a que se presente el barotrauma ótico.

Causas del barotrauma ótico

El barotrauma ótico puede originarse en diversas actividades y circunstancias, entre las que se incluyen: 

– Buceo: la inmersión en el agua durante actividades de buceo puede ocasionar cambios significativos de presión. Descender y ascender demasiado rápido pueden desencadenar barotrauma en los oídos.

– Paracaidismo: el rápido descenso durante el paracaidismo puede generar cambios repentinos de presión, afectando los oídos.

– Monta en avión: tanto la tripulación aérea como los pasajeros pueden experimentar barotrauma durante los vuelos, especialmente durante el despegue y el aterrizaje. 

– Exposición a ondas explosivas: la exposición a ondas explosivas, como aquellas generadas por explosiones cercanas, puede causar cambios rápidos en la presión del aire, impactando directamente en los oídos.

– Uso de cámara hiperbárica: aunque son utilizadas en tratamientos médicos, su uso inadecuado o cambios abruptos de presión dentro de ellas pueden ocasionar barotrauma.

– Golpe directo al oído: los traumas físicos directos al oído, como un golpe fuerte, pueden resultar en daño a las estructuras internas y provocar barotrauma.

– Cambios súbitos de presión de aire en el oído: las situaciones que generan variaciones rápidas de presión atmosférica, como el descenso rápido en un ascensor, también pueden contribuir al desarrollo de barotrauma.

– Prevalencia en niños: son más susceptibles al barotrauma debido a que sus trompas de Eustaquio son más cortas y angostas, lo que puede dificultar la regulación de la presión.

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Síntomas del barotrauma

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El barotrauma puede manifestarse con una variedad de síntomas, los cuales pueden causar intensidad dependiendo del tipo y grado de exposición. Entre los más comunes se encuentran: 

– Sensación de oído tapado: es un síntoma distintivo del barotrauma. Puede sentirse como si los oídos estuvieran tapados, lo que indica un desequilibrio de presión.

– Dolor de oído de intensidad variable: es otro síntoma frecuente y su intensidad puede variar. En niños pequeños, este dolor a menudo se manifiesta con llanto al despegar o aterrizar en un avión, donde los cambios de presión son más notables.

– Acúfenos pulsátiles: se trata de un ruido tipo pulsación en el oído. Puede percibirse como un zumbido rítmico o latido en el oído.

– Autofonía: se refiere a la percepción anormalmente fuerte del sonido de la propia voz. Las personas que experimentan autofonía pueden notar que su voz suena más fuerte de lo normal.

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– Pérdida auditiva: puede ser temporal o incluso permanente. Puede variar en gravedad, en algunos casos, ser reversible con el tiempo.

– Vértigo: es una sensación de mareo o pérdida de equilibrio. Suele ser leve o intenso, afectando la capacidad de una persona para mantenerse en posición vertical.

Es fundamental prestar atención a estos síntomas durante situaciones que puedan generar cambios de presión, como vuelos o actividades acuáticas. La identificación temprana de los síntomas y la búsqueda de atención médica adecuada pueden ayudar a prevenir complicaciones y promover una recuperación más rápida.

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Complicaciones

El barotrauma ótico, cuando alcanza niveles más intensos, puede conllevar diversas complicaciones que afectan directamente al sistema auditivo, entre ellas:

– Congestión de la membrana timpánica: en episodios leves se puede observar congestión de la membrana timpánica, un indicador inicial de desequilibrio en las presiones entre el oído medio y externo.

– Secreción serosa o burbujas en el oído medio: en situaciones más pronunciadas, pueden surgir este tipo de complicaciones, señales de una respuesta más intensa del sistema auditivo frente a las variaciones de presión.

– Hemotímpano: en casos de barotrauma más severo, existe el riesgo de desarrollar hemotímpano, que implica la acumulación de sangre en el oído medio, añadiendo complejidad y gravedad a la condición.

– Otorragia (sangrado desde el oído): en casos más severos, el barotrauma puede causar otorragia, que es el sangrado desde el oído. Este síntoma es menos común, pero puede indicar una lesión más grave en el oído.

– Perforación de la membrana timpánica: los que incrementa considerablemente la gravedad de la condición generando riesgos adicionales.

En cualquiera de los casos debes consultar a un médico o especialista en otorrinolaringología, quien de acuerdo a la historia clínica y hallazgos en una otoscopia (examen físico del oído) indicará el tratamiento requerido. 

Cómo prevenir el barotrauma

Para prevenir el barotrauma y proteger la salud auditiva, se pueden seguir varias recomendaciones:

– Evita actividades desencadenantes con congestión nasal: especialmente si presenta congestión nasal aguda o crónica exacerbada.

– Trata las enfermedades nasales u otológicas subyacentes: estas condiciones pueden aumentar el riesgo de barotrauma. 

– Consulta con un especialista en otorrinolaringología: si tienes dudas sobre factores que puedan desencadenar barotrauma, anticipa la exposición a ellos con un profesional de la salud que te dará una orientación personalizada.

– Mantén en movimiento la Trompa de Eustaquio: en situaciones de posible exposición al barotrauma o al inicio de síntomas, es recomendable mantener en movimiento la trompa de Eustaquio. Esto se puede lograr mediante la masticación o la deglución.

– Ten cuidado especial en niños pequeños: proporcionar líquidos para beber durante el despegue o aterrizaje de un avión puede ayudar a mantener la presión equilibrada. Además, mantenerlos despiertos durante estos momentos puede ser beneficioso. 

El barotrauma es una afección que puede afectar significativamente diversas actividades diarias. Por ello, comprender sus síntomas, causas y tomar medidas preventivas puede ayudarte a reducir el riesgo. Además, mantener una conciencia constante de la presión atmosférica y seguir prácticas seguras es esencial para garantizar la salud y el bienestar durante actividades susceptibles de provocar esta condición.

Para la redacción de este artículo, contamos con el apoyo de la profesional Claudia Escobar, otorrinolaringóloga de los Centros Médicos Colmédica.

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