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Melatonina para dormir: ¿qué tan beneficiosa es?

La melatonina es una hormona del cuerpo que es frecuentemente asociada a las propiedades que tiene en la regulación del sueño. Se estima que su producción y liberación en el cerebro están vinculadas con la hora del día; es decir, que aumenta cuando está oscuro y disminuye cuando hay luz.

Sin embargo, a medida que el organismo envejece la producción de melatonina tiende a disminuir, lo que puede contribuir a problemas de sueño que impiden mantener un patrón consistente. Por ello, las personas suelen utilizar la melatonina en suplementos como una alternativa para reducir el impacto que tienen los trastornos del sueño, como el insomnio o los desfases horarios, buscando restablecer y optimizar el descanso de forma natural.

¿Pero qué tan beneficiosos son los suplementos de melatonina para el organismo? A continuación, te compartimos cuáles son los efectos que tiene, los usos recomendados y algunas consideraciones importantes que debes tener en cuenta para tu salud y bienestar. 

¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona producida naturalmente por el cuerpo que desempeña una función importante en la regulación de los ciclos de día y noche, también conocidos como ciclos de sueño-vigilia. Su producción aumenta en respuesta a la oscuridad, actuando como una señal que indica al cuerpo que es hora de dormir y disminuye en el día alertando que es momento de despertar. 

En ciertos casos, cuando se identifican niveles bajos de melatonina en personas que experimentan problemas para conciliar el sueño, se les recomienda el uso de suplementos de melatonina. Estos actúan como un complemento para restablecer el equilibrio hormonal, proporcionando un apoyo adicional al ciclo de descanso, facilitando así, el proceso de conciliación del sueño. 

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Beneficios de la melatonina

Los beneficios de la melatonina abarcan una variedad de aspectos que se enfocan principalmente en la regulación del sueño; sin embargo, existen investigaciones que demuestran aportes en: 

– Trastornos del ritmo circadiano en personas ciegas: la melatonina puede ayudar a mejorar estos trastornos de ritmo circadiano (cambios físicos, mentales y conductuales que siguen un ciclo de 24 horas), tanto en adultos como en niños con discapacidad visual.

– Fase del sueño retrasada: reduce el tiempo necesario para dormirse y adelanta el inicio del sueño en adultos y niños con esta condición. Siempre se recomienda consultar con un profesional médico antes de administrar melatonina a niños.

– Insomnio: la melatonina podría reducir levemente el tiempo necesario para conciliar el sueño, siendo posiblemente más beneficiosa para adultos mayores con deficiencia de esta hormona, Sin embargo, sus efectos en la calidad del sueño y la duración total del sueño no están completamente claros.

– Jet lag y cambios de horario: la melatonina ha demostrado ser efectiva para aliviar los síntomas del jet lag, ya que puede ayudar a sincronizar el reloj biológico con el nuevo horario.

– Trastornos del sueño en niños: algunas investigaciones sugieren que la melatonina puede ayudar a tratar estos trastornos en niños, aunque se recomienda la implementación de buenos hábitos de sueño como abordaje inicial. 

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– Enfermedad de Alzheimer: la melatonina podría reducir la confusión y la agitación vespertina, pero no parece mejorar la cognición.

Es importante señalar que si bien la melatonina ofrece beneficios significativos para varias personas con algunas condiciones médicas, su uso siempre debe ser supervisado y adaptado a las necesidades individuales y bajo la supervisión y orientación de un profesional de la salud. 

Ten en cuenta…

– Interacciones con medicamentos: es fundamental que consultes a un profesional de la salud antes de incorporar melatonina a la rutina, ya que esta puede interactuar con diversos medicamentos. La orientación médica garantiza una comprensión integral de posibles interacciones, ayudando a evitar complicaciones y asegurando un uso seguro y efectivo de la melatonina en conjunto con otros tratamientos.

– No es una solución única: la melatonina no constituye una alternativa excluyente para todos los problemas de sueño. Si bien puede ser beneficiosa en muchos casos, es esencial reconocer que no aborda todos los aspectos de la salud del sueño. Complementar el uso de melatonina con la adopción de hábitos de sueño saludables, como mantener una rutina regular y crear un ambiente propicio para dormir, es crucial para lograr resultados óptimos. 

– Efectos individuales: cada persona puede responder de manera diferente a la melatonina. Considera que los efectos individuales pueden variar, y lo que es seguro y eficaz para una persona puede no serlo para otra. Monitorear de cerca cualquier cambio en la salud o efecto secundario es esencial, y la comunicación regular con tu médico puede ayudar a ajustar según tus necesidades y condiciones.

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Efectos secundarios de la melatonina

melatonina efectos secundarios
Entre los efectos secundarios más comunes de la melatonina se encuentran: 

– Dolor de cabeza.

– Mareos.

– Náuseas.

– Somnolencia diurna.

Así mismo, existen otros efectos secundarios menos comunes, pero que pueden presentarse entre ellos: 

– Sueños vívidos o pesadillas.

– Depresión a corto plazo.

– Irritabilidad.

– Calambres estomacales.

– Diarrea.

– Estreñimiento.

– Disminución del apetito.

– Incontinencia urinaria nocturna.

– Mayor riesgo de caídas.

– Aumento en las probabilidades de convulsiones.

– Confusión o desorientación.

– Cambios de humor.

– Disminución de la lucidez.

En definitiva, la melatonina puede ser una alternativa efectiva para mejorar la calidad del sueño en ciertos casos, pero no es una solución única. Antes de comenzar a tomar melatonina o cualquier suplemento, es esencial que consultes con un profesional de la salud para determinar la dosis adecuada y discutir posibles interacciones con otros medicamentos. 

Este contenido se encuentra avalado por profesionales de la salud de Colmédica.

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